Elecciones en Neuquén: cae la dinastía MPN tras seis décadas en el poder y Figueroa abre nueva etapa en la provincia

Actualizado: 17 abril, 2023

La dinastía del Movimiento Popular Neuquino (MPN) llegó a su fin tras más de seis décadas en el poder. El “partido que nunca pierde” un día perdió y dejará la gobernación este año, tras caer derrotado en los comicios en los que ganó un exhombre de la casa, Rolando Figueroa con el 35,6% de los votos. El diputado nacional tras irse del partido logró crear un espacio transversal, Comunidad, con peronistas, radicales, dirigentes desencantados del MPN y apoyo del PRO de Mauricio Macri.

Figueroa, con Gloria Ruiz como compañera de fórmula, armó una estrategia electoral de polarización para romper al MPN, en una votación seguida por atención en todo el país por la importancia de Vaca Muerta. “Tengo la ventaja de que los conozco desde adentro”, explicaba el actual diputado nacional a Ámbito en la previa de los comicios. Y se mostraba entusiasmado pese a que en el MPN mostraban una dispersión opositora que le daba la victoria al actual vice Marcos Koopmann, quien finalmente cayó con un 32,81%.

Así, se abre una nueva etapa en la provincia, con la caída de imperio que comenzó a gobernar en 1962, y que llegó degastado a las elecciones provinciales con la última la gestión de Omar Gutiérrez.

Un desgaste político que no fue de la mano con el esplendor económico de los recursos de Vaca Muerta, que de todos modos no los percibe el neuquino de a pie. Ahora, tras patear el tablero, Figueroa deberá barajar el maso que estuvo concentrado en manos de pocos: principalmente de Jorge Sapag, armador del MPN que desairó a Figueroa para propiciar la ruptura y el quiebre en la historia neuquina. ¿Nace otro provincialismo o se reciclará el MPN? Esa es la cuestión.

Salida

La búsqueda de una candidatura por fuera se cimentó en el enojo de Figueroa contra Jorge Sapag y Omar Gutiérrez, de quien fuera vice en su primera gestión. La denominada lista Azul del MPN que bendijo a Koopmann y no a él, cuando propios y extraños veían en Figueroa al candidato natural, en especial tras su victoria en las PASO 2021. Por recorrido y grado de conocimiento.

Para terminar el cerrojo, Sapag selló un acuerdo con el sindicato de petroleros y obligó a Figueroa a eludir una interna contra todo el aparato partidario. Así, comenzó el peregrinaje en búsqueda de socios, y ese sondeo propició rupturas en otros espacios: atrajo a peronistas que abandonaron el Frente de Todos, al PRO y a radicales que dejaron Juntos por el Cambio. Ambos espacios se mantuvieron, pero con una diáspora de cuadros. También se llevó a dirigentes MPN que despotricaban, como él, contra el verticalismo de Sapag.

Por caso, al celebrar la victoria, ni bien llegó al búnker en el centro de la capital, relativizó su salida del MPN: “Quien perdió fue el oficialismo Azul, ganamos todos los neuquinos, vamos a llevar adelante un crecimiento de otra manera. Nosotros no queremos derrame, queremos que los neuquinos tengan el plato principal”.

El segundo paso fue polarizar la elección, una búsqueda que llevó hasta el minuto final de la votación. Sabía Figueroa que si el FdT de Ramón Rioseco se acercaba a sus registros históricos y el radical Pablo Cervi con Juntos por el Cambio lograba un buen caudal, sus chances se diluían. Por eso, apuntó contra los otros opositores, a quienes acusó de complicidad con el MPN. Instaló un mano a mano contra Koopmann que resultó exitoso. Y también derribó el mito de que el auge libertario había llegado a Neuquén con el candidato Carlos Eguía. Finalmente, entre los tres espacios sacaron un 24,7%: el FdT 12,74% Avanza Libertad 8,14% y JxC 3,83%.

En cuanto a las encuestas que daban ganador al MPN, Figueroa expresó anoche: “Fueron operaciones periodísticas, siempre se nos muestra como perdedores a los que tenemos menos estructura, pero la ciudadanía nos dio la victoria. Dijimos que la elección estaba polarizada y era cierto”.

Asimismo, en el plano territorial, llevó como vice a Ruiz, intendenta de Plottier, para ganar volumen en la zona de Confluencia, que integran la capital y departamentos aledaños, el 50% del padrón. En el sur sacó buenos resultados en San Martín de los Andes por la buena imagen del PRO. Mientras que como dirigente del norte (fue intendente de Chos Malal), se descontaba una buena elección en esa zona de la provincia.

También supo mantener a un costado a Macri, quien brindó un apoyo implícito. Es que durante su gestión como vice de Gutiérrez, Figueroa lanzaba misiles contra el entonces presidente. Luego, se estrecharon la mano para estas elecciones. Rarezas de la política. Macri y Horacio Rodríguez Larreta se subieron a la victoria de Figueroa con felicitaciones en las redes sociales, a pesar del magro resultado de la marca Juntos por el Cambio. Espejo de los conflictos al interior de la alianza.